Tandemtour 2008

Op de tandem door Engeland en België

Tandemtour 2002

Tandemtour 2006

In Engeland aangekomen, moesten we even wennen aan het aan de  verkeerde kant van de weg te rijden, lands wijs, lands eer, en al snel konden wij onze fietsroute op pikken richting Newcastle. Ook nu nog, geen kwaad woord over de bewegwijzering van de fietsroutes. Prima! Dus fietsten wij vol goede zin richting Newcastle.
En hier komt ons pijnpunt, al die hekken die ware barrières waren voor onze tandem met Bob-aanhanger, bijna elke dwarsweg was er één, soms bijna onneembare vesting.
Aan de ene kant een hek, bijna niet door te komen, aan de andere kant idem dito..
Deze situaties zouden wij met name op de oude spoorwegtracés tegenkomen, ideaal om te fietsen, ware het niet, dat je om de haverklap van je fiets moest, steile helling naar beneden, hekbarriérre, hek steile helling omhoog. Dan in de grotere plaatsen al die, zoals deze op de fietskaart werden omschreven, pelikaan- en toekan kruisingen. Wij konden ons niet aan de indruk onttrekken dat de Engelse overheid er van uitgaat dat fietsen kinderen zijn die niet geleerd hebben dat ze uit moeten kijken bij het oversteken.
Of het moet zijn dat het rijgedrag van de Engelse automobilisten de maat is: daar kan ik me wat bij voorstellen.
Britten te voet dan zijn het erg aardige mensen, die je graag te woord staan, de weg wijzen, groeten en hun hond bij zich houden.
(Daar kan de gemiddelde Nederlandse hondenbezitter nog wat van leren!)
Echter, zodra zij in een auto zitten veranderen zij in niets ontziende coureurs, die er geen been in zien om op de meest onmogelijke momenten ons in te halen.
Dat we telkenmale dachten: "Klap-bang! En wij zitten eerste rang". Het kwam wel voor dat we af en toe wat te klimmen hadden langs een drukke(re) weg. Men reed de sokken uit onze schoenen vandaan, zodanig dat, hoewel ik doorgaans niet zo snel onder de indruk ben van het gedrag van onze gemotoriseerde weggebruikers, dat wij besloten dergelijke hellingen maar te voet te gaan.
Om een lang verhaal kort te maken: ondanks al het andere goede wat Engeland ons te bieden had...
Wij wisten het zeker, wij zouden niet tot aan Harwich doorgaan, maar de boot vanuit Hull naar Zeebrugge te nemen om in België onze vakantie voort te zetten.
De veerboot konden wij overigens al na een kwartiertje te hebben gewacht oprijden en dat terwijl we niets hadden gereserveerd! We waren immers op de bonnefooi en last-minute naar de veerhaven gegaan

Diegene die ons geklaag hebben doorstaan, zullen wellicht denken dat onze vakantie één grote martelgang is geweest: hen kan ik geruststellen, we hebben ook veel prettige herinneringen aan onze fietsvakantie, soms wat minder weer, soms onwillige campingbeheerders die in eerste instantie ons als fietsers door wilden sturen omdat we geen caravan achter onze fiets hadden hangen!

Ik zal per dag wel iets vertellen wat wij zoal, goed en slecht tegenkwamen tijdens onze tandemtour.

Nederlands hekwerk en de IJsselroute 1998 Picknick in Zweden
Anton poseert op de grens met New York2004 Langs de Rijn km 279 Zweden 1998. Duizend km gefietst